Importancia del ácido fólico

Se sabe que el ácido fólico ayuda a reducir los “Defectos del cierre del tubo neural” que son malformaciones del cerebro y la columna vertebral, los cuales, si se dan en el cerebro, dan lugar a la anencefalia y al encefalocele y si se dan en la columna vertebral, a la espina bífida. Además, el ácido fólico contribuye en la de glóbulos rojos del bebé. Te contaremos más sobre esta vitamina, el porqué es una superheroína y la razón por la cual deberías comenzar a tomarla antes de la concepción y durante el primer trimestre de tu embarazo.*

¿Puede ayudar a quedar embarazada?

Muchas madres se preguntan si el ácido fólico puede ayudarles a quedar embarazadas, es importante mencionar que no te ayuda en la concepción, sin embargo, está demostrado que es vital para apoyar el desarrollo saludable del tubo neural en las primeras etapas del embarazo. Por esta razón, se considera un suplemento esencial para la rutina de concepción y de embarazo.4

¿Por qué consumirlo es tan importante antes de concebir?

Durante el primer mes de vida de un embrión, se lleva a cabo la formación y desarrollo del famoso tubo neural, que es el tejido que dará lugar al sistema nervioso y a la columna vertebral de un bebé.1 El ácido fólico disminuye el riesgo de que el embrión presente malformaciones en el cierre; esto significa que es necesario proteger al embrión contra los posibles “Defectos del cierre del tubo neural”, incluso antes de que sepas que estás embarazada.

Consumir ácido fólico antes de la concebir y durante el embarazo puede prevenir alrededor de 7 de cada 10 casos de “Defectos del cierre del tubo neural”.1

¿Qué es la espina bífida?

La espina bífida es uno de los “Defectos del cierre del tubo neural” más comunes y ocurre cuando la columna vertebral y la médula espinal no se desarrollan adecuadamente, dejando un espacio en la columna vertebral por donde puede salir tejido medular o encefálico.1,2

Debido a que la médula espinal conecta todo el cuerpo con el cerebro, dependiendo de la magnitud de defecto en el cierre del tubo, esta malformación puede conducir a una amplia gama de consecuencias durante la vida.1 La anencefalia, es el defecto más grave e incompatible con la vida, pues afecta la formación del cerebro.

Las causas exactas de los “Defectos del cierre del tubo neural” aún no se comprenden completamente, pero se cree que ciertos factores contribuyen al desarrollo de estos, entre ellos, el principal factor relacionado ha sido la baja ingesta de ácido fólico antes de quedar embarazada, y otros como antecedentes familiares, el consumo de algunos tipos de medicamentos, la diabetes y la obesidad.2

¿Cuáles son los posibles efectos?

  • Problemas cognitivos: éstos incluyen períodos cortos de atención, dificultades para resolver problemas y dificultades para realizar actividades que requieren coordinar la mano con los ojos, como atar los cordones de los zapatos, por ejemplo.
  • Problemas de motores: el daño al cerebro y a la médula espinal, puede ocasionar algunos problemas de movilidad; muchos pacientes con espina bífida necesitan un dispositivo de movilidad e incluso una silla de ruedas.
  • Problemas en la vejiga y el intestino: puede ocurrir una incontinencia intestinal y urinaria, si los nervios que van del cerebro a la vejiga a través de la médula espinal están dañados.

Consumir la cantidad correcta de ácido fólico en el momento adecuado

Para ayudar a reducir el riesgo de “Defectos del cierre del tubo neural”, se recomienda tomar 400 microgramos (0.4 miligramos) de ácido fólico por día. Lo ideal es que esto comience tan pronto tengas una vida sexual activa (aunque no planees embarazarte) así como cuando dejes de usar anticonceptivos.

Consúmelo antes de embarazarte (tres meses antes), y cuando concibas continúa hasta la semana 12 del embarazo. Si no iniciaste antes de quedar embarazada, puedes comenzar a tomarlo tan pronto como sepas que lo estás; puede influir positivamente en el desarrollo de tu bebé.3

Referencias

1. NHS UK. Spina bifida [En línea]. Disponible en: www.nhs.uk/conditions/Spina-bifida/Pages/Introduction.aspx [Última revisión mayo 2014]
2. NHS UK. Causes of spina bifida [En línea]. Disponible en: www.nhs.uk/Conditions/Spina-bifida/Pages/Causes.aspx [Última revisión mayo 2014]
3. Patient UK. Diet and lifestyle during pregnancy [En línea]. Disponible en: http://patient.info/health/diet-and-lifestyle-during-pregnancy [Última revisión mayo 2014]
4. NHS UK. Vitamin and nutrition in pregnancy [En línea]. Disponible en: www.nhs.uk/conditions/pregnancy-and-baby/pages/vitamins-minerals-supplements-pregnant.aspx [Última revisión julio 2014]
*Consulta a tu profesional de la salud, quien es el único indicado para orientarte sobre el consumo de suplementos alimenticios.

Aviso Importante: LA LACTANCIA MATERNA ES LA MEJOR FORMA DE ALIMENTACIÓN PARA EL LACTANTE. La introducción parcial de la alimentación con biberón puede conducir al abandono de la lactancia natural y la posibilidad de revertir esta decisión es limitada; de ahí que la alimentación con base en fórmulas lácteas debe llevarse a cabo solo ante la dificultad real de suministrar al lactante leche materna ya sea por intolerancia del niño, por ausencia de la madre o por su incapacidad para dar leche o cualquier otra razón sanitaria fundada. El uso de sucedáneos de la leche materna en forma inadecuada y/o innecesaria repercute en el estado de salud del lactante y afecta los aspectos sociales y económicos de la alimentación. Mantener la práctica de la lactancia natural como medio de mejorar la salud y la nutrición de lactantes y niños de corta edad es preocupación prioritaria de la Organización Mundial de la Salud (O.M.S.) y del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (U.N.I.C.E.F.). El Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna (OMS-1981) tiene como objetivo contribuir a proporcionar a los lactantes una nutrición segura y suficiente, protegiendo y promoviendo la lactancia natural y asegurando el uso correcto de sucedáneos de la leche materna, cuando éstos son necesarios.